D&D n°781 – C’est pas l’extase

 

« Les talents de Xanadu » de Theodore Sturgeon

Trouvé pour un nieuro chez un libraire, je me disais que je n’avais pas lu celui-là ou que je n’en avais plus souvenance.

La première nouvelle qui donne son titre au recueil est fort sympathique, les autres moins, parfois longues et ennuyeuses. Il est vrai que dans les années 40 et 50 du XXe siècle, du temps de l’Age d’Or de la SF, les auteurs mangeaient grâce à leurs textes courts dans des revues.

Pourtant, hormis ces chefs d’œuvre incontestés que sont Cristal qui songe et Les plus qu’humains, j’avais bien aimé aussi deux novellas noires de Maître Sturgeon.

D&D n°780 – Ben ça le fait

 

« Odyssée sous contrôle » de Stefan Wul

À l’époque bénie du Fleuve Noir Anticipation, les romans étaient formatés, à 200 pages environ, et j’en suis nostalgique. Y a bien aujourd’hui une collec’ de novellas ou romans courts mais j’ai pas eu de chance avec jusque-là. Sinon, au passage, je rabâche encore que c’est un blog de billets d’humeur, pas de critiques littéraires. Un jour les pontes autoproclamés finiront par le comprendre. Je ne désespère pas.

Stefan nous embarque dans des aventures complètement dingues dont il a l’habitude, sur une planète impossible peuplée de drôles de loustics, dont des nains a priori sympathiques et des cépodes qui le sont moins. Le héros grand fort beau et pas bête tombe amoureux et devra s’employer tout du long pour sauver sa belle. Il en vivra des trucs pas croyables. La fin est un formidable retournement dont je ne vous dirai rien.

Le roman est suivi de trois nouvelles courtes (novelettes ?) où l’humour est roi.

Une lecture délassante et sympathique, que demande le peuple ?

(Comme souvent, la couverture n’a strictement rien à voir avec le texte)

D&D n°779 – Drôle de truc

 

« Frankenstein délivré ou le nouveau Prométhée déchaîné » de Brian W. Aldiss

C’est vraiment une lecture étrange dans une construction des plus bizarres. Faut dire que le bouquin est sorti en 1973, une période particulière du monde occidental et de sa SF.

En 2020 (oui, encore cette manie des dates garanties fausses), il y a une guerre nucléaire entre la Terre et la Lune et tout le continuum perd sa cohérence. Joe, un paisible retraité, ancien conseiller du prez des States, subit un glissement spatio-temporel.  Il se retrouve à Genève en 1816, quand Mary Shelley écrit son Frankenstein. Mais il ne s’agit plus d’un roman car Victor existe bien et vient de libérer sa créature.

Du coup le narrateur rencontre Byron, Shelley et Mary, avec qui il passe une journée d’amour (fantasme spatio-temporel ?). Il veut qu’elle intervienne (comment ?) pour empêcher la pendaison de la servante de Victor (heureusement j’avais relu le Frankenstein de Shelley il y a peu). Victor disparait et Joe est accusé de son meurtre. Il est emprisonné. Puis il y a une inondation, il s’évade, puis le lac disparait, remplacé par un désert froid.

À L’image du temps qui se détraque de plus en plus, le lecteur est balloté d’un paysage à l’autre et d’une ambiance à l’autre. Le narrateur dérive dans ses pensées et dans ses actes. On a droit à des discussions philosophiques un peu attendues et répétitives sur le destin de l’humanité, la morale et la science. Tout d’un coup il y a deux lunes dans le ciel, puis on passe à autre chose. Je ne vous raconte pas la fin inracontable qui ressemble à la fin du monde.

D&D n°778 – Ah, la famille…

 

« The Catch », saison 2 (2017), série créée par Jennifer Schuur

Après une première saison particulièrement enlevée à multiples rebondissements, cette deuxième conserve un rythme trépidant. Ça dépote grave y compris dans les dialogues et faut suivre (sous-titres obligatoires en ce qui me concerne, d’autant qu’il y a deux acteurs brittons (ci-dessus), excellents par ailleurs et déjà cités dans le bifton de la saison 1).

Ben, escroc professionnel, travaille maintenant pour le FBI, histoire de ne pas moisir en prison, se refaire une vie d’honnête homme, et marier sa belle Alice. Son copain et criminel Rhys participe aux coups montés par le FBI. Mais débarquent bientôt dans l’histoire Margot, la sœur de Rhys, qui remplace leur maman comme cheffe de l’organisation criminelle. Puis arrivent le frère d’Alice et enfin la fille de Ben et Margot.

Les coups tordus sont incessants et les retournements arrivent à vous surprendre jusqu’à la toute fin de saison. Moyennement crédible mais rigolo et délassant.

D&D n°777 – Mais bof, quoi !

 

« Le choix » de Paul J. McAuley

On ne lit que du bien sur cette nouvelle collec’ du Belial’ consacrée aux novellas (longues nouvelles ou romans courts). Vous me connaissez. Je me suis dit : c’est pour moi !

J’avais lu du McAuley en Ailleurs et Demain. Les Diables blancs, un truc en Afrique avec de la bio un peu hard qui ne m’avait pas déplu. On partait donc avec des a priori positifs.

Après une longue et lente introduction pour décrire les problèmes débiles de deux ados (l’un a une mère écolo grabataire, l’autre un père qui le tabasse), dans une Angleterre où la mer a monté, et comment ils font bien de la voile, les jeunes découvrent un artefact alien (un dragon, ben voyons) qui explose. L’un des deux va choisir de vendre l’écharde métallique qui l’a blessé, l’autre pas. Voilà le choix. La fin tourne vaguement au roman noir mal écrit. C’est nul et sans aucun intérêt.

Ah oui, prix Sturgeon…  pauvre Theodore.

P.S.: Evidemment, les couv’ d’Aurélien Police, ça aide.

D&D n°776 – Pauvre Jean-Pierre

 

« Le paradoxe de Fermi » de Jean-Pierre Boudine

Pour nous donner sa réponse au fameux paradoxe, cet agrégé de mathématiques nous raconte la fin du monde qui commence en 2022 (je suis toujours étonné que les auteurs de SF donnent des dates qu’ils savent fausses à l’avance, mais bon, attendons 22).

Toute la civilisation mondiale se délite peu à peu à cause d’une crise boursière. C’est l’engrenage fatal, plus d’énergie, conflits nucléaires, etc. En un rien de temps, quelques années, les humains sont retournés à la sauvagerie primaire et tout le monde s’entretue. Le narrateur s’est réfugié dans la montagne, seul et affamé, et raconte comment il a vécu cette apocalypse. Tout ça pour arriver à une longue discussion qu’il a eue sur le paradoxe. Je vous laisse découvrir sa réponse.

L’auteur est donc matheux mais pas biologiste du tout et il aurait pu se renseigner. Selon lui la famine serait liée au fait que les variétés cultivées sont stériles. Ah bon ? Quant à ses délires sur les chiens et les loups, je les lui laisse. Le personnage mange surtout de la viande crue (alors qu’il fait du feu pour la fumer) et s’étonne que, lors des premières crises alimentaires, les gens aient relâché leurs animaux domestiques au lieu de les manger.

Quant aux sentiments ordinaires de l’être humain, l’amour et l’amitié, ça n’existe tout simplement pas. Il parle de relations seulement vers la fin et parce qu’il faut bien, dirait-on. On ne peut que plaindre un être dépourvu de toute empathie.

Ce roman a l’avantage d’être court (199 pages) et se lit vite. C’est noir foncé, profondément pessimiste.

Il est suivi d’une postface de Jean-Marc Lévy-Leblond qui, lui, discute vraiment du paradoxe de Fermi à la lumière de la pullulation récente des exoplanètes.

D&D n°775 – Et ta mère ?

 

« Supernatural », saison 12 (2016-2017), série créée par Eric Kripke

 

Dans cette saison – pour la précédente c’est ici – Sam et Dean retrouvent leur maman, revenue de l’au-delà à l’âge de sa mort quand ils étaient petits. Et ce en plus des monstres habituels à décapiter, des agissements tortueux de Crowley roi de l’Enfer et de ses démons, et de Lucifer qui change de « vaisseau » (de corps humain) jusqu’à celui de président des States. Pour ne rien arranger, cet archange à la sale mentalité va faire un bébé avec la secrétaire du prez. De quels monstrueux pouvoirs disposera ce nephilim ? Hein ?

Histoire de compliquer, ils vont devoir se coltiner les Hommes de Lettres venus d’Angleterre (Albion est perfide aussi pour les Ricains), bardés de technologie avancée bien plus efficace contre les monstres que les flingues et coutelas des bûcherons des colonies.

Et voilà-t-y pas que maman préfère chasser avec les Brittons.

Comme d’habitude ça défouraille et se castagne avec plaisir. Ce qui n’empêche pas de philosopher sur l’amour filial, fraternel et sur l’amitié, toujours sans prétention et avec une bonne dose d’humour.